크라운의 카지노는 범죄 위험이 남아 있는 동안 개장해서는 안 된다.

NSW 게임 당국이 바랑가루에서 새로운 크라운 카지노의 개장을 일단 막기로 한 것은 비록 일시적으로나마 COVID-19 이후 빠른 부흥을 바라는 CBD의 희망에 타격이 될 수 있지만 또한 피할 수 없는 일이었다.

Patricia Bergin, SC가 주재한 조사에 제출된 증거는 gobsmacking에 지나지 않았다.

많은 사람들은 그 도시가 그것의 모조를 되찾는 것을 돕기 위해 카지노 오프닝의 갈라 행사를 이용할 수 있기를 바랐다. 그 대유행은 도시의 구역을 야간 핫스팟에서 유령 도시로 바꾸었다. 새해 전야제 행사는 인원 제한과 입장 허가만으로 음소거된다.

그러나 크라운이 카지노 라이선스를 보유하기에 적합한지 여부를 검토하고 있는 독립주유게임청(ILGA)은 지난 몇 달, 특히 지난 한 주간의 증거에 비추어 개장을 일시적으로 중단할 수밖에 없었다.

이 조사는 지하세계의 인물로 알려진 스탠리 호와 연계된 마카오 소재 기업에 대한 왕관 지분 매각과, 조직범죄가 멜버른과 퍼스의 카지노를 이용해 돈을 세탁하고 있다는 징후를 크라운이 외면하고 있다는 헤럴드의 주장을 조사하기 위해 소집되었다.

크라운과 그 지배주주주인 억만장자 제임스 패커는 당시 헤럴드의 보도를 부인했지만, 그 이후 힘들게 수집한 증거들은 크라운이 기본적인 자금세탁방지 프로토콜을 이행하지 않은 것뿐만 아니라 부유한 중국 도박꾼들을 호주에 데려온 소위 “정켓 운영자”를 사용한 것을 밝혀냈다.

이번 주 최종 제출에서, 크라운은 이러한 문제에도 불구하고 면허를 유지하고 계획한 대로 개방할 것을 요청했다.

그러나 의혹이 처음 제기된 이후 이사회 구성이나 경영에 거의 변화가 없었던 크라운이 조사에 전적으로 협조하지 못했다는 명백한 증거가 나타났다. ILGA의 필립 크로포드 회장은 크라운이 “기분을 고취하고 있지 않다”고 말했다.

버긴 씨와 ILGA를 특히 좌절시킨 것은 크라운이 수개월 동안 돌담배를 피운 후 11시간째에 곡조를 바꿔 화요일 밤 11시에 새로운 성명을 제출했다는 점인데, 이는 조사의 공청회가 끝나기 며칠 전이었다. 이들 중 두 개의 크라운 계정이 범죄자들에 의해 범죄 수익금 세탁에 사용되었을 가능성이 있다는 것을 인정했다. 크라운은 이 계좌들이 돈세탁을 위한 범죄 전문 용어인 “쿠쿠 스머핑”에 사용되었다고 말했다.

ANZ은행은 2014년 돈세탁을 암시하는 일련의 현금예금에 사용되자 계좌를 폐쇄한 것으로 알려졌다. 그러나 크라운은 의심스러운 거래를 검토하지 않고 대신 영연방은행에 신규 계좌를 개설했다.

이번 인정은 크라운이 과거로부터 배워 돈세탁방지법에 대한 준수를 강화했다는 주장에 의문을 제기한다.

이 조사는 1년 전에 발표되었지만 크라운은 스스로 조사하지 말라는 법률 자문을 받았다며 계좌 사용에 대한 자체 조사를 실시하지 않았다고 말한다. Ms Bergin은 그러한 충고를 위해 어떤 근거가 있을 수 있는지에 대해 당연히 의문을 제기했다.

왕실 실패는 많은 시간과 납세자들의 돈을 낭비했다. 더 중요한 것은, 무엇이 잘못되었는지에 대한 진지한 조사를 하지 않았다면, 크라운 이사회가 내부 과정의 문제를 해결했다고 믿을 수 없다는 것이다. 법률 자문 뒤에 숨길 수 없다.

크라운이 그러한 사후 모템을 수행할 때까지 ILGA는 그것이 NSW에서 작동하는 것을 허용해서는 안 된다.

2월에 최종 보고서가 나오기 전에 크라운을 거래할 수 있게 하는 것은 마약, 아동 성 착취, 인신매매, 그리고 심지어 테러리즘을 위한 돈세탁의 문을 열어둘 수 있다.

문제가 발생한 빅토리아와 WA의 당국이 늑장 대처한 것은 이례적이다. 빅토리아 주류 게임 당국은 부적절한 마약 중독자들과 일했다는 이유로 크라운에게 벌금을 부과하겠다고 위협했다. 그러나 VCGLR은 다른 방법으로 따라잡고 있으며 이번 주에는 규제당국의 감시 하에 있었던 자금세탁의 새로운 증거를 크라운에게 넘겨줄 것을 요구했다. NSW 당국과 관련된 대부분의 부정행위가 발생한 멜버른 카지노의 운영권에 대한 크라운의 광범위한 재평가 기미는 보이지 않는다.

크라운은 이제 다음 달에 바랑가루 유적지의 비카지노 지역을 열 것으로 예상되는데, 이것은 확실히 그것의 재정과 시드니의 야간 생활에 타격이 될 것이다.

그러나 이것은 전세계적으로 조직화된 범죄를 끌어들이는 산업이다. 크라운은 그 위험을 관리할 시스템을 갖추고 있다는 것을 증명하는 데 실패했다.

헤럴드지의 편집자인 리사 데이비스는 구독자만을 위한 주간 뉴스레터를 쓴다. 받은 편지함으로 배달하려면 여기에서 등록하십시오.